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Une action antitrust de Google en cours de rédaction par le ministère américain de la Justice

Le campus de Google à Mountain View, en Californie

Un procès contre Google marquerait l’action la plus importante contre la société par les autorités américaines.
Crédit d’image: NYT

Le ministère américain de la Justice prépare un procès contre Google d’Alphabet Inc., accusant le géant de l’internet d’avoir violé les lois antitrust, selon une personne proche du dossier.

Le ministère de la Justice enquête sur Google depuis près d’un an pour savoir si l’entreprise contrecarre la concurrence sur le marché de la publicité numérique, où elle détient une position dominante.

Un projet de plainte ne signifie pas nécessairement que le gouvernement poursuivra finalement Google, mais il indique aux enquêteurs travaillant sur l’affaire qu’il y a suffisamment de preuves pour commencer à préparer le litige, a déclaré la personne, qui a refusé d’être identifiée parce que l’enquête est confidentielle.

Un porte-parole du ministère de la Justice a refusé de commenter.

Un procès contre Google marquerait l’action la plus importante contre la société par les autorités américaines. Dans l’UE, Google a été condamné à des amendes de plusieurs milliards de dollars pour avoir abusé de sa domination et nui à la concurrence. Mais les responsables antitrust américains sont restés sans contact depuis que la Federal Trade Commission, qui partage sa compétence antitrust avec le ministère de la Justice, a clôturé une enquête en 2013.

Tout cela a changé en 2017 lorsque l’administration Trump a pris le pouvoir en voulant jeter un regard dur sur Google, a rapporté Bloomberg. À ce moment-là, Google et ses collègues géants de la technologie étaient confrontés à un environnement beaucoup moins accueillant à Washington, où les démocrates et les républicains se sont inquiétés de la collecte massive de données sur les utilisateurs, des échecs de contrôle du contenu sur leurs plateformes et prétendent qu’ils monopolisent les marchés. Le ministère de la Justice a ouvert la sonde Google l’été dernier.

AG d’État impliqués

Les procureurs généraux de l’État enquêtent également sur l’entreprise. Le Wall Street Journal a indiqué plus tôt que Google serait probablement poursuivi par les États et le ministère de la Justice.

Le procureur général du Texas, Ken Paxton, qui dirige la coalition de 51 procureurs généraux, a déclaré jeudi que les États étaient sur la « bonne voie » pour achever l’enquête bientôt.

Google a déclaré dans un communiqué qu’il s’engageait « dans les enquêtes en cours menées par le ministère de la Justice et le procureur général Paxton » et qu’il se concentrait sur « la fourniture de services qui aident les consommateurs, soutiennent des milliers d’entreprises et permettent un choix et une concurrence accrus ».

Bien que l’enquête de Paxton se concentre sur les publicités numériques, certains États participant à l’enquête ont également poursuivi d’autres domaines, tels que la recherche et les logiciels mobiles, a rapporté Bloomberg.

Les États se réuniraient probablement sur une seule plainte, bien que certains des procureurs généraux puissent se retirer avant le dépôt d’une plainte, a déclaré une personne familière avec l’affaire.

Le président Donald Trump a tweeté samedi les critiques des géants de la technologie Facebook Inc. et Twitter Inc., ainsi que de Google, en republiant un commentaire d’un blogueur conservateur.

Trump a déclaré que les entreprises sont contrôlées par « la gauche radicale » et que son administration « s’efforce de remédier à cette situation illégale », sans donner de détails.