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Le suivi COVID-19 assisté par technologie a quelques problèmes

application de suivi des contacts

Une application pour smartphone conçue pour l’état de l’Utah affichant des sites de test de coronavirus. L’application suit les symptômes et partage les données de localisation pour le suivi des contacts, le processus de détermination des personnes susceptibles d’avoir été exposées au virus.
Crédit d’image: AP

Providence, Rhode Island: Exploiter la technologie actuelle pour lutter contre la pandémie de coronavirus s’avère plus compliqué qu’il n’y paraissait au départ.

Les premiers États américains qui ont déployé des applications pour smartphones pour retrouver les contacts des patients COVID-19 sont confrontés à des problèmes techniques et à un manque d’intérêt général de la part de leurs résidents. Une deuxième vague d’outils de surveillance pandémique assistée par la technologie est en route, cette fois avec l’imprimatur des géants de la technologie Apple et Google. Mais ceux-ci sont confrontés à leurs propres problèmes, parmi lesquels des problèmes potentiels de précision et le fait qu’ils ne partageront aucune information avec les gouvernements qui pourrait aider à suivre la propagation de la maladie.

La recherche des contacts est un pilier du contrôle des infections. Elle est traditionnellement menée par des agents de santé publique formés qui interrogent ceux qui ont pu être exposés, puis les incitent à se faire tester et à s’isoler. Certaines estimations appellent jusqu’à 300 000 travailleurs américains à faire le travail efficacement, mais jusqu’à présent, ces efforts ont pris du retard.

Jusqu’à présent, toutes les applications COVID-19 sont « fondamentalement cassées » car elles collectent trop d’informations non pertinentes et ne fonctionnent pas bien avec les logiciels d’exploitation Android et iPhone.

– L’épidémiologiste suisse Marcel Salathe

D’autres sociétés technologiques comme Salesforce ont proposé des outils de base de données pour faciliter les efforts de traçage manuel, bien que ceux-ci soulèvent également des problèmes de confidentialité en raison de la nécessité de collecter et de stocker des informations détaillées sur les connexions sociales, l’état de santé et la localisation des personnes.

Les défenseurs de la vie privée avertissent que le danger de créer de nouveaux pouvoirs de surveillance du gouvernement pour la pandémie pourrait entraîner des problèmes beaucoup plus importants à l’avenir. Dans un nouveau document de politique partagé, l’American Civil Liberties Union avertit les gouvernements des États de faire preuve de plus de prudence et d’établir des procédures de confidentialité plus strictes avant de déployer une technologie destinée à détecter et à freiner les nouvelles épidémies de coronavirus.

Même les outils les plus soucieux de la confidentialité, tels que ceux qui seront bientôt publiés par Apple et Google, nécessitent des contraintes afin de ne pas devenir des instruments de surveillance ou d’oppression. « Les risques de se tromper sont énormes », a déclaré Neema Singh Guliani, conseiller législatif principal à l’ACLU.

Le rapport de l’ACLU indique que la pire technologie de localisation peut être rejetée catégoriquement, comme les applications qui suivent les mouvements individuels via la technologie GPS par satellite et introduisent des données personnelles sensibles dans les bases de données gouvernementales centralisées. « Les bons designs ne vous obligent pas à collecter les informations de localisation des gens et à les stocker », a déclaré Singh Guliani.

Elle a exhorté les gouvernements à établir des règles concernant à la fois la confidentialité et l’efficacité afin que les outils de surveillance n’interfèrent pas avec les méthodes de santé publique plus conventionnelles.

L’Utah, le Dakota du Nord et le Dakota du Sud ont été les premiers États américains à lancer des applications téléphoniques volontaires qui permettent aux services de santé publique de suivre l’emplacement et les connexions des personnes testées positives pour le coronavirus. Mais les gouverneurs n’ont pas eu beaucoup de chance d’obtenir la large participation dont ils avaient besoin pour travailler efficacement.

Près d’un mois après que l’Utah a lancé son application Healthy Together pour augmenter les efforts de recherche de contacts de l’État en suivant les emplacements des téléphones, les responsables de l’État ont confirmé lundi qu’ils n’avaient pas encore effectué de recherche de contacts depuis l’application. Au lieu de cela, les personnes qui téléchargent l’application ont pu « évaluer leurs symptômes et passer des tests si nécessaire », a déclaré la semaine dernière l’épidémiologiste d’État de l’Utah, Angela Dunn.

L’État avec le taux de participation connu le plus élevé jusqu’à présent est le Dakota du Sud, où la semaine dernière, environ 2% des résidents avaient l’application Care19 sur leur téléphone. La semaine dernière, c’était également la première fois qu’il enregistrait une seule infection. La même application reçoit encore moins de soutien dans le Dakota du Nord.

« Il s’agit d’un état rouge », a déclaré Crystal Wolfrum, parajuriste à Minot, dans le Dakota du Nord, qui affirme qu’elle est l’une des seules personnes parmi ses voisins et amis à télécharger l’application. « Ils ne veulent pas porter de masques. Ils ne veulent pas qu’on leur dise quoi faire. Beaucoup de gens à qui je parle sont du genre: » Non, tu ne vas pas me suivre. «  »

Wolfrum a dit qu’elle doutait que l’application soit utile, à la fois en raison de la méfiance des gens et de ses mauvaises performances. Elle lui a donné une mauvaise critique sur l’App Store de Google après qu’il n’a pas remarqué de longs voyages de magasinage qu’elle a effectués un week-end dans les magasins Walmart et Target.

Le Dakota du Nord envisage maintenant de lancer une deuxième application basée sur la technologie Apple-Google. L’application existante « a été précipitée sur le marché, en raison du besoin urgent, a déclaré Vern Dosch, le facilitateur de recherche des contacts de l’État, à KFYR-TV à Bismarck. » Nous savions que ce ne serait pas parfait. « 

L’ACLU adopte une approche plus mesurée de la méthode Apple et Google, qui utilisera la technologie sans fil Bluetooth pour informer automatiquement les gens de l’exposition potentielle au COVID-19 sans révéler l’identité de quiconque au gouvernement.

Mais même si l’application est décrite comme des informations de santé volontaires et personnelles ne quittent jamais le téléphone, l’ACLU dit qu’il est important que les gouvernements établissent des garanties supplémentaires pour garantir que les entreprises et les organismes publics ne font pas de la présentation de l’application une condition d’accès aux emplois, transport en commun, épiceries et autres services.

L’État de Washington et plusieurs pays européens font partie des gouvernements qui expérimentent l’approche Apple-Google.

L’épidémiologiste suisse Marcel Salathe a déclaré que toutes les applications COVID-19 jusqu’à présent sont « fondamentalement cassées » car elles collectent trop d’informations non pertinentes et ne fonctionnent pas bien avec les logiciels d’exploitation Android et iPhone. Salathe a rédigé un document favorisant l’approche de protection de la vie privée que les géants de la technologie ont adoptée depuis, et il considère que c’est le meilleur espoir pour un outil qui pourrait réellement aider à isoler les personnes infectées avant qu’elles ne présentent des symptômes et propagent la maladie.

« Vous vous souviendrez de vos collègues de travail, mais vous ne vous souviendrez pas de la personne au hasard à côté de vous dans un train ou très proche de vous au bar », a-t-il déclaré.

D’autres gouverneurs américains étudient une technologie conçue pour compléter les efforts manuels de recherche des contacts. Dès cette semaine, le Rhode Island a annoncé qu’il s’apprêtait à lancer une application téléphonique de réponse pandémique « à guichet unique ». Il s’associera à un nouveau système de base de données de suivi des contacts construit par le géant du logiciel Salesforce, qui a déclaré qu’il travaillait également avec le Massachusetts, la Californie, la Louisiane et la ville de New York sur une approche similaire.

Salesforce dit qu’il peut utiliser un logiciel de gestion des données pour aider les équipes qualifiées à tracer les «relations entre les personnes, les lieux et les événements» et identifier les clusters de virus jusqu’au niveau d’une quincaillerie de quartier. Il repose sur la saisie manuelle des informations recueillies lors de conversations par téléphone, SMS ou e-mail.

« C’est aussi bon que beaucoup d’entre nous qui l’utilisons », a déclaré le gouverneur démocrate Gina Raimondo à propos de l’application mobile qui sera bientôt lancée lors d’une conférence de presse la semaine dernière. « Si 10% de la population du Rhode Island choisit, ce ne sera pas efficace. » L’État n’a pas encore précisé dans quoi les gens devraient adhérer.

L’ACLU n’a pas pesé sur le modèle Salesforce, mais a exhorté les services de santé publique à rechercher les contacts à protéger les gens contre la divulgation inutile d’informations personnelles et à ne pas criminaliser l’exigence d’auto-isolement.