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Le magnat indien des télécommunications Sunil Mittal fait une offre pour OneWeb soutenu par SoftBank

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Sunil Mittal
Crédit d’image: Bloomberg

Le magnat indien des télécommunications Sunil Mittal a soumis une offre pour OneWeb, la société satellite en faillite dont les investisseurs incluent SoftBank Group Corp., ont déclaré des personnes au courant de l’affaire.

Une branche du conglomérat Mittal Bharti Enterprises Ltd. a fait une offre pour OneWeb, basée à Londres, avec le soutien du gouvernement britannique, selon les gens, qui ont demandé à ne pas être identifiés car les informations sont privées.

Le gouvernement britannique prévoit de consacrer environ 500 millions de dollars à OneWeb aux côtés d’autres investisseurs dans le cadre de la procédure de mise en faillite du chapitre 11 de la société, a déclaré la semaine dernière une personne au courant de l’affaire. OneWeb a déclaré que les soumissions étaient dues vendredi.

Une partie de l’intérêt du Royaume-Uni à soutenir OneWeb est de former la base d’un nouveau système de navigation national, après que l’Union européenne a congelé la Grande-Bretagne des éléments les plus sûrs du projet du bloc, appelé Galileo. Le Premier ministre Boris Johnson tente d’attirer de nouveaux investissements étrangers en provenance de pays comme l’Inde, la Chine et les États-Unis pour aider à compenser le départ du Royaume-Uni de l’UE.

Le groupe de Mittal contrôle Bharti Airtel Ltd., le deuxième opérateur sans fil d’Inde. Les actions de Bharti Airtel ont augmenté de 24% cette année, donnant à la société une valeur de marché d’environ 41 milliards de dollars. Le transporteur est le plus grand actionnaire de l’opérateur de tour coté à Mumbai Bharti Infratel Ltd.

D’autres prétendants ont également poursuivi OneWeb, et il n’y a aucune certitude que l’offre du groupe indien sera couronnée de succès, ont déclaré les gens. Un représentant de Bharti n’a pas pu commenter immédiatement, tandis qu’un porte-parole de OneWeb a refusé de commenter.

Un représentant du ministère britannique des affaires, de l’énergie et de la stratégie industrielle a refusé de commenter toute offre.

« Nous avons clairement exprimé nos ambitions pour l’espace et développons une nouvelle stratégie spatiale nationale pour apporter des avantages stratégiques et commerciaux à long terme au Royaume-Uni », a déclaré le porte-parole du gouvernement dans un communiqué envoyé par courrier électronique. « Nous discutons régulièrement avec l’industrie spatiale dans le cadre de ce travail. »

Bharti Enterprises a participé à un tour de financement de 2015 pour OneWeb aux côtés d’autres investisseurs, notamment Qualcomm Inc., Virgin Group de Richard Branson et Airbus Group NV. OneWeb a formé une alliance en 2018 avec des partenaires tels que Delta Air Lines Inc., Bharti Airtel et Sprint Corp. pour permettre aux opérateurs sans fil d’étendre leur service dans les cabines d’avion.