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Coronavirus: l’alphabet de Google annonce un bénéfice stable et met en garde contre un trimestre difficile à venir

Alphabet Inc a battu mardi les estimations des analystes pour les revenus trimestriels, son unité Google affichant une croissance publicitaire à deux chiffres malgré le ralentissement économique du nouveau coronavirus.

Les actions d’Alphabet ont augmenté de 4% pour atteindre 1 282 $ après la publication des résultats financiers après les heures normales de bureau. Les actions Alphabet ont perdu environ 8% cette année à la clôture de mardi.

Une économie en plein essor et l’utilisation croissante d’Internet ont conduit Google à enregistrer des revenus au cours des dernières années. Mais le virus a divisé ces deux tendances, les dépenses de consommation plongeant maintenant et la dépendance aux services Internet augmentant.

La directrice financière d’Alphabet, Ruth Porat, a déclaré mardi aux analystes que si les utilisateurs recherchaient plus, ils recherchaient moins de sujets commerciaux et que les annonceurs réduisaient leurs dépenses.

À ce jour, nous prévoyons que le deuxième trimestre sera difficile pour notre activité publicitaire », a déclaré Porat.

Porat a déclaré que les revenus des annonces de recherche avaient diminué d’un « pourcentage de mi-adolescents » à la fin de mars par rapport à l’année précédente.

Le chiffre d’affaires global d’Alphabet au premier trimestre s’élevait à 41,2 milliards de dollars (151 milliards de dirhams), en hausse de 13% par rapport à la même période de l’année dernière. L’estimation moyenne parmi les analystes financiers suivie par Refinitiv était de 40,29 milliards de dollars, en hausse de 10,87%, anticipant la croissance la plus lente depuis 11,1% au deuxième trimestre de 2015.

Bien que les outils Google, y compris le chat vidéo Duo et YouTube, soient devenus essentiels pour de nombreux utilisateurs cette année, la société ne les facture généralement pas et génère plutôt des revenus en vendant des outils publicitaires ainsi que des liens, des bannières et des publicités sur ses services et ceux de ses partenaires.

Mais plus de 26 millions de personnes ont déposé un dossier de chômage au cours du dernier mois aux États-Unis, le plus grand marché de Google pour la vente d’annonces, effaçant tous les gains d’emplois du pays au cours de la dernière décennie. L’an dernier, les activités publicitaires de Google ont généré environ 83% des revenus d’Alphabet. Il a tendance à aller de pair avec l’économie en général, ce qui explique le ralentissement de la croissance des revenus d’Alphabet au premier trimestre.

Les ventes d’annonces Google se sont élevées à 33,8 milliards de dollars, en hausse d’environ 10% par rapport au premier trimestre de l’année dernière.

« YouTube a fourni une surprise à la hausse, la croissance s’accélérant en fait malgré l’impact sur les budgets publicitaires des blocages », a déclaré James Cordwell, analyste chez Atlantic Equities.

L’an dernier, environ 5,5% des revenus d’Alphabet provenaient des services cloud pour lesquels Google facture les entreprises, les écoles et les gouvernements. Cette année, la société a étendu diverses offres gratuites pour aider les clients touchés par la pandémie.

L’activité cloud a généré 2,8 milliards de dollars de revenus, en hausse de 52% par rapport à il y a un an.

Les coûts et dépenses totaux d’Alphabet ont augmenté d’environ 12% par rapport à l’année dernière pour atteindre 33,2 milliards de dollars.

Avec l’utilisation des services de Google en hausse mais les ventes en baisse, la société au cours du trimestre en cours a introduit ce que les analystes ont appelé des mesures d’austérité. Il a réduit l’embauche, les programmes de stages, le marketing, les agrandissements de bureaux et d’autres plans de dépenses.

Il y a à peine trois mois, Google avait annoncé qu’il accélérerait les dépenses globales pour ajouter plus de personnel pour son activité cloud et d’autres domaines où il est difficile de battre les concurrents dominants.

L’entreprise ne prévoit pas de revenus ni de bénéfices. Mais le trimestre en cours et le reste de 2020 pourraient être sombres, selon certaines prévisions extérieures des agences de publicité et d’autres consultants de l’industrie. Deux augmentations attendues des revenus – l’élection présidentielle américaine et les Jeux olympiques – offriront de plus petites bosses à cause du virus à mesure que la campagne deviendra plus silencieuse et que les jeux de Tokyo seront reportés à l’année prochaine. Certains ont estimé que les ventes de publicités diminueraient jusqu’à 20% au cours des prochains trimestres.

Les investisseurs se sont habitués à l’imprévisibilité d’Alphabet, même avant l’apparition du virus. Les gens interagissent davantage avec les téléphones et les haut-parleurs intelligents, ce qui a forcé Google à expérimenter de nouvelles façons d’afficher des annonces, dont certains annonceurs n’accordent pas autant d’importance aux formats hérités. Les fluctuations des devises et la pression accrue des annonceurs pour éviter le contenu offensant ont également nui à Google.

Le bénéfice d’Alphabet au premier trimestre était de 6,8 milliards de dollars, ou 9,87 $ par action, par rapport à l’estimation moyenne des analystes de 7,21 milliards de dollars, ou 10,40 $ par action.

Ses chiffres de bénéfices peuvent être difficiles à comparer car ils incluent les gains et les pertes accumulés uniquement sur papier provenant de ses investissements dans des startups et d’autres entreprises extérieures.