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Cirque en Allemagne dans la crise de Corona: « Personne n’est encore en faillite »

Il y a environ 300 cirques en Allemagne. La crise corona les frappe durement.

Martin Lacey a besoin de viande chaque mois pour 20 000 euros. Ses 26 lions sont souvent nourris le matin, parfois à midi – mais jamais avant l’idée: «Un lion au ventre plein est beaucoup plus dangereux! Parce qu’alors il n’a pas envie de travailler », explique Lacey. L’entraîneur et son épouse Jana Lacey-Krone sont les directeurs du Munich Circus Krone – avec 260 employés, plus de 100 animaux et un chiffre d’affaires de millions, le plus grand au monde, comme le dit l’Association européenne du cirque. Comment une telle entreprise peut-elle surmonter la crise de la couronne?

En fait, ce serait la haute saison maintenant, Krone visiterait 25 villes allemandes. Trois programmes d’hiver ont attiré plus de 400 000 visiteurs au Kronebau de Munich, avec des prix d’entrée compris entre 17 et 48 euros. Mais l’essentiel de l’argent est gagné au printemps et en été, comme le dit Lacey. Le premier arrêt en mars a été Augsbourg. A Mannheim «nous avions déjà investi 120 000 euros uniquement pour la publicité, une visite de dix jours était donc prévue par la suite. Nous avions déjà installé les écuries et le système électrique. »Puis vint le verrouillage.

Circus Krone a l’avantage qu’il a pu retourner dans ses propres quartiers permanents à Munich et même avoir son propre haras. « Dans les opérations quotidiennes, nous avons 35 000 euros par jour, maintenant seulement 12 000 », explique Harald Ortlepp, organisateur de voyages. Le carburant pour le trajet d’Augsbourg à Mannheim à lui seul aurait coûté 45 000 euros: les transporteurs pour la tente de 3000 personnes, pour 46 chevaux, pour les lions, les zèbres, les chameaux, 60 caravanes pour artistes, les soigneurs d’animaux, les serruriers, les charpentiers, les mécaniciens automobiles, les Pompiers de l’entreprise, quatre cuisiniers et le professeur accompagnant, tentes, écuries, matériel – la caravane est énorme.

Le plus gros coût est le coût du personnel, explique Jana Lacey-Krone. Sur les 260 employés, seulement 100 sont toujours là – les autres sont rentrés chez eux pour un travail de courte durée ou immédiatement après le verrouillage, à Bogota, Kiev, Moscou. Seuls 13 artistes mongols ne sont jamais rentrés.

Il y a environ 300 cirques en Allemagne, explique Ralf Huppertz, directeur de l’Association des entreprises de cirque allemandes (VDCU). Ils vivent dans des réserves, des prêts, quelques milliers d’euros d’aide d’urgence ou Hartz IV, beaucoup reçoivent des dons, les agriculteurs apportent du foin pour les animaux. « Personne n’est encore en faillite », explique Huppertz.

Le directeur de Krone, Frank Keller, a peu de compréhension des cirques qui « appuient sur la glande lacrymale ». Quiconque ne pouvait plus s’occuper de ses animaux après deux semaines et devait mendier de la nourriture et des dons était « hors de propos en tant que propriétaire d’animaux ». En raison des cirques qui ne payaient pas l’électricité et l’eau, les municipalités ont demandé à l’avance la location de l’espace et une caution de tout le monde. « Il y a maintenant 200 000 euros dans les comptes des villes », dit-il.

Parce que ses frais pour nourrir les animaux, pour les gardiens de zoo, les vétérinaires et le fer à cheval continuent de courir. Les animaux s’entraînent tous les jours, « ils ont besoin d’exercice et doivent être mis au défi, sinon ils s’ennuient », explique Keller.

Dans la couture, Clara Puydebois coud des masques de protection et répare les costumes. Son fils James est en Espagne avec les éléphants jusqu’à l’hiver. L’électricien en chef Toni Munoz vient enfin de démonter les phares et de les nettoyer méticuleusement de la poussière et de la sciure. « Mais nous en avons fini avec ça, ça pourrait recommencer », dit-il. Son fils Sven s’entraîne à côté dans la salle de remise en forme pour sa prochaine apparition en tant qu’artiste high wire.

Le VDCU est particulièrement préoccupé par les grands acteurs de l’industrie. Si elle devait recommencer en septembre et selon les règles de distance «seuls 100 spectateurs sont autorisés dans une tente de 400 places, ils peuvent vivre avec. Beaucoup en ont rarement de toute façon », explique Huppertz. « C’est plus difficile pour les grands que pour les petits. »

Le Cologne Circus Roncalli est l’un des grands. Mais il n’a pas d’animaux, donc moins de frais fixes. Roncalli prévoit deux apparitions en tant que cirque automobile en juin, avec des artistes et des clowns sur une scène « devant 1000 voitures à Hanovre et devant 850 voitures à Mannheim », a déclaré le porte-parole Markus Strobl. L’existence d’un programme de Noël dépend des conditions.

Huppertz organise le cirque d’hiver à Schwerin et Rostock. « Dans une tente pour 500 personnes, nous avons fait 350 000 € en 20 jours », explique-t-il. Mais un grand cirque de Noël coûte au moins 100 000 euros pour deux semaines. « Vous ne pouvez pas y entrer si vous ne pouvez remplir la tente qu’au tiers. »

Les patrons de Krone se demandent s’ils peuvent laisser au moins 1 000 personnes dans la tente. Les familles sont-elles autorisées à s’asseoir ensemble? Comment éviter une foule pendant la pause? Au kiosque? Dans les toilettes? Et après la fin de la représentation? Et quand pouvez-vous recommencer? « Le fait que nous n’ayons aucun objectif en tête, l’incertitude, nous rend presque malades », explique Keller. (dpa)